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動物たちの不思議な生態の秘密
元動物園獣医師・ただいま五十三次どうぶつ病院獣医師、動物たちの不思議にせまります。
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つきまるにゃん

Author:つきまるにゃん
生き物を飼うことが
大好きな獣医師です。
いろいろな生き物に
“咬まれ・蹴られ・踏まれ・刺され”
こんな経験から
動物達の不思議な生態にせまります。

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動物達の不思議な生態の秘密
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2018.12.28_17:24

猪突猛進


イチョウの葉が黄色く色づき始めると、
いよいよ楽しみな収穫の季節、
僕は鍬とスコップをもって畑に向かいました。
あれ、何か変、
今までは畑一面を覆っていた葉っぱと蔓が、
ずたずたに切れて茶色い土が見えていました。

昨日、葉っぱが枯れ始めたので、
そろそろかなと試し堀をすると、
ソフトボール大から2リットルのペットボトル大の
見事なサツマイモが採れました。
僕は畑を借りてサツマイモを作っていました。
「明日はいよいよ収穫だ!」
朝日とともに起き、鍬とスコップを持ち畑に向かいました。

畑を目の前に僕は立ち尽くしてしまいました。
畑は見事に掘り起こされ、
サツマイモが盗まれていたのです。
苗を植え4か月、
お芋に栄養が行くように試行錯誤しながらの肥料、
日照りの時は近くのため池からのバケツでの水やり、
立派なお芋ができていたはずなのに、
収穫の喜び、
焼き芋好きの愛する奥さんの笑顔、
冬の薪ストーブでの焼き芋、
全てが奪われてしまいました。

憎っくき泥棒め!
絶対捕まえてやる。
畑で泥棒の証拠を見つけるための捜査を開始しました。
畑には小さな小山がいっぱいできていました。
これだけのパワー、複数犯だ、
足跡らしきものが、
特殊な靴を履いているのか、
Vの字の足跡、
畑で捜査活動をしていると、
近所のおじさんが軽トラック止まりました。
「お前のところもやられたか・・・。」
「おじさんのところも?」
「俺の所は電気柵やっているから大丈夫」
「隣の畑は全部食われちまった」
食われた?
「生で?」
「当たり前だろ・・・。」
「猪が火を使うわけないだろ」
「猪!」
犯人は猪でした。

日本に生息する猪は、
本州・四国・九州の日本猪と、
奄美大島や沖縄の琉球猪です。
近年豚の交配によって生まれた猪豚も増えてきました。

猪と人間の戦いは、
はるか昔、人が作物を作りだすとともに始まりました。
日本人も猪から畑を守るため
猪垣を作るなど対抗してきました。
その猪たちが最近生息数を増やし、
生息地も山間部だけにとどまらず都市部にも出てきて、
人間たちを驚かしています。
我が畑のある場所も、
以前は、猪がいませんでした。
雪が降る地方には生息できないのですが、
最近の温暖化により生息地を北に広げ、
僕のサツマイモ畑の周辺でも暮らし始めたのでした。

猪突猛進
とにかく運動能力がすごい
猪は直進しかできないかというと、急な方向転換もできます。
しかし、100kg近い体で、時速45kmで野山をかけめくるため、
猪突猛進のイメージができました。
ジャンプ力もすごく助走なしで1.2mぐらいはらくらく飛び越えます。
助走をつけたらもっともっと飛び越えます。
噛む力も強く、噛まれると指ぐらいなら簡単にかみ切られてしまいます。
そして、とにかく鼻がすごい、
鼻が強く鼻先だけで70kgの物を軽々持ち上げます。
この鼻を使い硬い地面でも穴を掘ります。
それなのに先は柔らかく、鼻を左右上下に自由に動かすことができます。
視力は弱く視力0.1もありません。
餌や敵の発見も嗅覚に頼っています。

そんな大きく強い猪も、
実は怖がりの小心者、
非常に神経質で、見慣れないものなどは出来るだけ避けます。
本当は昼間に行動するのですが、人に会わないように
夜に行動したりします。
そして、人と出会ってしまったときは
基本逃げようとするのですが、
近い距離で突然出会ってしまったときは、
背中の毛を逆立てて、クチャクチャと謎の音を発し、
後ろ脚で土を蹴り上げ“猪突猛進”の準備、
一気に体当たりをしてきます。
100kgの時速45km、まともにぶつかると飛ばされて大けがとなります。

翌年、猪と僕の戦いの始まりです。
サツマイモの苗を畑に植え付けた後
畑を見ながら、僕は考えました。
石を積み上げ猪垣でも作ろうか、
電気柵で回りを囲おうか、
それともワナを仕掛けようか、

そんな時、近くの林から何かまん丸のフォルムの動く生き物が顔をだしました。
それも8匹も、
30~40cmほどで垂れた目
上を向いた小さな鼻、
大きな耳とふかふかの毛、
背中の縞模様、
短い脚で“ぴょこぴょこ”と
みんなでぶつかりながら走っています。
可愛い
うり坊です。
その後ろから70kgはありそうな大きなお母さんが出てきました。
猪の家族です。
僕のサツマイモがこの“うり坊”たちになったのでした。

長野にいた時の僕と猪の思い出です。




年末年始休診のお知らせ


12月30日(日)~ 1月4日(金)は休診となります。


臨時休診のお知らせ

2月10日(日)
都合により休診いたします。

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