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動物たちの不思議な生態の秘密
元動物園獣医師・ただいま五十三次どうぶつ病院獣医師、動物たちの不思議にせまります。
プロフィール

つきまるにゃん

Author:つきまるにゃん
生き物を飼うことが
大好きな獣医師です。
いろいろな生き物に
“咬まれ・蹴られ・踏まれ・刺され”
こんな経験から
動物達の不思議な生態にせまります。

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動物達の不思議な生態の秘密
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2018.08.25_15:04

ガンちゃんがいない


猛暑が続く今年の夏、
久しぶりの雨、
動物病院の帰り道、
僕はいつもの公園で、
傘をさしてしゃがみこんだ。
そして、頭を下げ植え込みの中を覗き込んだ。
あれ? いない・・。
「ガンちゃん」 
ガンちゃんは出てこない。
ガンちゃんが見当たらない。
いつもなら、雨が降ると必ず植え込みの前に出てきているのに。
普段は植え込みの奥深くでじっとしていて、
雨が降ると植え込みの前にでてくるガンちゃん。

ガンちゃんは僕の手の握りこぶしよりやや大きい
“アズマヒキガエル”
アスファルトとコンクリートに囲まれた
住宅街にある小さな公園の、
小さな生垣の中にある石の下に住んでいました。

ヒキガエルは他のカエルたちに比べ暑さや乾燥にも強いのですが、
それでもこの環境はガンちゃんには辛すぎたのでは・・・。

ヒキガエルは他のカエルと違い“ピョンピョン”飛び跳ねることはなく
のそのそと歩くだけ、それも遅い。
ただでさえ気持ち悪がられることの多いカエル、
“大きく”“のそのそ歩き”“シワシワの皮膚”“イボだらけの体”そして“毒”
ヒキガエルは嫌われる要素満載です。
僕にとっては、すべてが魅力ですが。

ヒキガエルは毒を持っています。
しかし、
相手に噛みついて毒を出す蛇、
針で刺し毒を出すハチ、
のように攻撃するための毒ではなく、
触れたり、食べられると相手が苦しむという防御の毒です。
この毒は膜の後ろにある耳腺から分泌します。
毒の成分はブフォトキシンと呼ばれるものです。

『さあさ、お立会い。御用とお急ぎでない方はゆっくりと聞いておいで』
からはじまる江戸時代の露店販売“ガマの油売り”
『ガマと申してもただのガマとガマが違う、これより北、北は筑波山のふもとは、
おんばこと云う露草をくろうて育った四六のガマ、四六五六はどこで見分ける。
前足の指が四本、後足の指が六本合せて四六のガマ、
山中深く分け入って捕いましたるこのガマを
四面鏡ばかりの箱に入れときは、ガマはおのが姿の鏡に映るを見て驚き、
タラーリタラーリと油汗を流す、
これをすきとり柳の小枝にて、
三七 二十一日間、トローリトローリと煮つめましたるがこのガマの油』

次に香具師(販売員)は、刀を取り出し、
『一枚の紙が二枚 二枚が四枚 四枚が八枚 八枚が十六枚 十六枚が三十と二枚 三十二枚が六十四枚 六十四枚が一束と二十八枚 ほれこの通り、ふっと散らせば比良の暮雪は落花の吹雪とござい』
紙を切ります。
そして、今度は刀を自分の腕にあて血を出します。
そこに ガマの油を塗って、出血をぴたりと止め 効き目を披露。
『さてお立ち会い。ガマの油の効能が分かったら 遠慮はご無用。
どんどん買ってお行きやれ』・・・

このガマの油に使われるのは四六のガマこそが、
前足が4本、後ろ足が6本あるヒキガエルです。
不気味な姿形、とびはねないで動かないことから
目の前に置いておく、露店にはぴったしだったようで。

実際にこのガマの油に、
ヒキガエルの毒が入っていたかどうかはわかりませんが、
ヒキガエルの毒には血管収縮作用もあるため入っていたのかもしれません。
一応書いときますが、
香具師(販売員)の腕は実際に切れてません、
血糊ですから

実際に、ヒキガエルの皮膚から出る液体には、
『せんそ』という生薬の成分が含まれています。
『せんそ』はアジアヒキガエルからつくられており、
強心作用、血圧降下作用、抗炎症作用などの効果があります。
『せんそ』を使った有名な薬では、六神丸があります。

ヒキガエルは何を食べているかというと、
肉食、ミミズやコオロギやダンゴムシなど
目の前にきた動く生き物なら何でも食べます。
“目の前にきた動く生き物”これがポイント。
ジャンプもせず、もそもそしか動けないヒキガエル
追いかけて餌を捕まえることはできません。
その為ひたすら動かず、じっとしていることにより気配を消します。
ヒキガエルがいるとは気づかず目の前に近づいてきた生き物を、
ベタベタした唾液がたっぷりついた長い舌を
ものすごいスピードで伸ばし、
舌に生き物が絡みつけ、
一気に大きな口に引き込みます。
僕が近づいても、全く動かないことにより気配を消していたガンちゃん、
獲物を待っていたのでした。
“もしガンちゃんが車ぐらいの大きさだったら
僕など一飲みにされてしまうかな“ などと考えながら、
いつもガンちゃんを見ていました。

カエルが消えている
1億9000万年前から繁栄してきたカエル。
地球上で水があるところにはたいていカエルが生息しています。
現在知られているだけで約4700種、
南極大陸以外すべての大陸に生息しています。
そんなカエルたち、
最近50年で200種以上の種が地球上から消えてしまいました。
カエルは口からも水を飲みますが、おもにお腹で水を飲みます。
カエルが水たまりでじっとしている時は水をお腹から飲んでいるのです。
そして、水中では水の中の酸素を皮膚で取り込み呼吸します。
水を飲んだり、呼吸をするために、皮膚は薄く浸透性があります。
このため環境の変化に弱く、水が汚染されたり、
水がなくなり皮膚が乾燥するだけで死んでしまいます。
今の地球は温暖化により湿地が減り、
そのうえ人間の生活活動による水質汚染はカエルたちを死に追いやっています。

今年の暑さは、ガンちゃんにも厳しすぎたのでしょうか?
家に帰った僕は中学2年の娘にガンちゃんの話をしました。
すると娘は
「○○公園のヒキガエルでしょ、いるよ」
「え・・・・。」
「公園から3軒目の家の物置の下にいたよ」
娘も雨の日はガンちゃん(娘はポンちゃんと呼ぶ)に挨拶をしていたとのこと、
物置の周りにはきれいなお花の鉢がたくさんありました。
きっとあの家の人がいつもお水をあげていたので、
ガンちゃんも乾燥しないですんだのでしょう。








<五十三次どうぶつ病院  北澤 功>
 〒143-0012 東京都大田区大森東1-5-2
 病院の診療時間 午前9:00~12:00  午後13:00~19:30
         日曜日は午後17:00までとなります。  
 休診日 月曜日

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昔、セミがいたらしい

病院へ行こうと、玄関のドアをあけると、
そこに、ひっくり返ったセミが、
手足は微妙に伸びたまま、全く動く様子がありません。
“だめだ、死んでいる~”
どかそうと手を伸ばした瞬間、
「ジ・ジ・ジ・ジ・ジ」
いきなり大きな声で鳴きだし、顔に向かって跳ね上がりました。
い・い・いきかえった!
看護師さんにこの話をするとこれは「セミ爆弾」とよばれ、
寿命間近のセミの最後の抵抗とのこと、
真夏の風物詩だそうです。

セミといえば、毎年家の近くの公園で
元気いっぱい鳴いているはずのセミの声が今年は聞こえない。
この猛暑は、
暑いのが大好きなセミからも、鳴く元気を奪ってしまったよう。
セミでも、35度を超えるのは“命の危険”なレベル。
5年という長い間、土の中で幼虫として過ごし、
やっと羽が生え成虫として地表に出てきて、
思いっきり鳴いたり、飛んだり、恋をしたり楽しもうと思っていたのに、
暑すぎて飛べない鳴けないなんててなんて可哀想

今年の動物病院
ワンちゃん、ウサギさん、熱中症でいっぱい来ています。
爪切りのため動物病院に来たウサギさんがキャリーバックの中で
熱中症になってしまったことも、
今年は健康チェックなどのためだけだったら、
”動物病院にこないで”と伝えています。
もし来るときはキャリーバックの中には
保冷剤や凍らしたペットボトルを入れて暑さ対策を完璧にしてからきてもらいます。
昨年までは、ワンちゃんの散歩は朝早く、もしくは夜中にしてくださいと伝えていましたが、
今年は散歩はやめてくださいと指導しています。
夏になるとセミを追いかけて食べるのが大好きな柴犬のケンちゃんも
今年は散歩をやめてもらっています。
ちなみにケンちゃん、セミも好きなのですが、
僕のことがもっと好き、
セミを食べていても、僕を見つけると走ってきて、
セミを食べながら僕の顔をベロベロ、
せめて飲み込んでから舐めて

この暑さは地球の暴走なの、
地球はここ100年ほどで平均気温が0.7度近く上がりました。
何だ0.7度程度と思うかもしれませんが、
氷河期と呼ばれた時代の平均気温は、現在よりたった5度低かっただけ、
今後もこのペースで気温が上がり続けたら・・・・。
でもちょっと暑くなったって、その分冬が暖かければいいじゃん。
暑い時はエアコンの聞いた涼しい部屋で過ごせば問題ないし。

しかし、エアコンの部屋5を使う人間はいいが、
野性の生物は生きていけません。
平均気温が4.5度上昇すると半分近い生物が生きていけないという調査もあります。

これ以上、気温の上昇が続き、
僕たちの子孫が
「昔セミっていううるさい昆虫がいたらしいよ」
なんてことにならなければいいのですが。




<お盆休みのお知らせ>
平成30年8月12日(日)午後から8月17日(金)午後まで休診となります。
8月12日(土)午前・17日(金)午後は診療します。



<五十三次どうぶつ病院  北澤 功>
 〒143-0012 東京都大田区大森東1-5-2
 病院の診療時間 午前9:00~12:00  午後13:00~19:30
         日曜日は午後17:00までとなります。  
 休診日 月曜日